La Cave aux Bulles

Op het eilandje vinden we het uniek bewaarde en gerenoveerde museum van de landverhuizers terug, de Red Star Line.
Ooit nog gered van de sloop en dan als memoriaal ontwikkeld onder impuls van
Ere-Schepenen Philip Heylen en Ludo Van Campenhout.
Hier vertrokken ongeveer 2,7 miljoen landverhuizers naar de Nieuwe wereld.
Hier recht tegenover vinden we de sprankelende zaak “ la Cave aux bulles” van Carine Vanderwegen met een uniek champagne aanbod, in het bijzonder de “ Red Star” fles.
Carine groeide op in Bertem maar haar grootmoeder was een fervent lezer van de Gazet van Antwerpen.
Omwille van een “lui oog” moest Carin ook oefenen met de “Frut” en ontwikkelde zo interesse voor Antwerpen en haar geschiedenis.
Toen zij en haar man, Michel, hun kinderdagverblijf en rusthuis verkochten, was het tijd voor een nieuwe uitdaging.
Al snel lag hun passie op het Eilandje en bij het verhaal van de Red Star Line.
Een overgrootvader van haar is hier trouwens in 1850 op de Rijnkaai vertrokken naar de Nieuwe Wereld. Zijn nazaten vestigden zich in Connecticut. Vandaag heeft Carine nog altijd contact met de nazaten.
Toen het echtpaar een “wine account“ van de Red Star Line in handen kregen, viel onmiddellijk het merk “Red Star” op.
Hun missie werd om deze unieke soort met zijn rijke geschiedenis opnieuw te produceren.
Via een krantje uit 1907 en naarstig opzoekwerk in de champagnearchieven in Reims kwam men terecht bij de firma “Fréminet & fils” die de champagne lieten bottelen bij de firma Hasen in Frankfurt am Main.
Jammer genoeg werd “”Fréminet & fils” in 1914 gebombardeerd.
In de archieven vond Michel wel de originele etiketten terug. Met toestemming van het Reims archief hebben ze die mogen herdrukken. De capsules op de flessen dragen het logo van de Red Star Line en zijn genummerd.
Niet alleen de champagne is uniek maar ook de locatie van “La Cave aux Bulles”.
Aan de zijkant was immers het café van de moeder van Eugeen Van Mieghem gevestigd.
Carine is trouwens de trotse bezitter van een steen van het gebouw met een markante geschiedenis.
Van hieruit maakte Eugeen Mieghem, vaak gehurkt en gebogen, zijn ondertussen wereldbefaamde portretten van de landverhuizers. Op canvas maar vaak zelfs ook op bierkaartjes.
Niet alleen een uniek champagnemerk dus maar samen met de Red Star Line een iconische locatie absoluut het bezoeken waard !